Hydrotermal mask

Nu när vi befinner oss i en coronapandemi fokuserar Veckans vattenvarelse på ett tema som kan passa bra i sammanhanget: små läskiga saker.

Det du ser på bilden är en ringmask. Den heter Lepidonotopodium piscesae på latin och saknar namn på svenska. Jag kallar den för hydrotermal mask, av orsaker som blir uppenbara längre fram i presentationen. Masken är fotograferad i ett elektronmikroskop och förstorad 525 gånger. Bilden är i verkligheten ungefär en halv millimeter bred. Masken i fråga är alltså en mycket liten best, men ändå en best.

Du behöver inte vara rädd för denna mask. Inte bara för att den är liten, utan också för att det är extremt osannolikt att du någonsin träffar på den. Den bor nämligen i djuphavet vid hydrotermala källor.

Hydrotermala källor är öppningar djupt ner i havet där det väller ut varmt vatten. Dessa källor brukar finnas i vulkaniska områden och det är magman under havsbotten som värmer vattnet. Vattnet kan vara 400 grader varmt (under högt tryck kan vatten vara varmare än 100 grader utan att bli till ånga). Tillsammans med vattnet väller det ut mineraler, till exempel svavel och järn. När vattnet svalnar fälls mineralerna ut och kan bilda upp till 50 meter höga skorstenar.

Länge trodde forskarna att ingenting kan leva i dessa heta giftiga miljöer men där visade sig finnas hela ekosystem. De hydrotermala källorna utgör hem åt till exempel kiwadan och järnfotssnäckan. Basen i näringskedjan utgörs av bakterier som äter svavel. Tidigare har det antagits att allt liv är beroende av solen, men svavel fungerar visst också bra. För de flesta organismer är dessa svavelföreningar giftiga, men det är inget som stör bakterierna vid de hydrotermala källorna.

De djur som lever vid hydrotermala källor är relativt nyupptäckta. De är också knepiga att studera och vi vet ganska lite om dem. Denna hydrotermala mask upptäcktes 1988. Den ingår i en familj som heter Polynoidae och på engelska kallas scale worms. De är en sorts havsborstmaskar. På sidorna har masken flera utskott med borst på. Utskotten använder den för att kräla.

Den hydrotermala masken är ett rovdjur. Den äter vad den hittar som är mindre än den själv. Masken har muskulösa käkar och en mun som den kan fälla ut, spärra upp, vända ut-och-in och vika upp över kroppen. Munnen är egentligen en sorts sugsnabel.

Den hydrotermala masken är lite känd som meme. Den figurerar i olika varianter där den skrattar mikroskopiskt, till exempel:

Gör gärna din egen meme av den hydrotermala masken såhär i coronatider.

5 kommentarer

  1. Tomas E

    Hej Har inte fått utskick av dessa trevliga/intressanta mail på över 1 år-är det på gång igen eller ett engångsutskick i coronatider?

    Mvh TE

    • Charlotte

      Hej Tomas! Tack för din kommentar. Det var inget engångsutskick. Veckans vattenvarelse är i gång igen.

  2. Största fan

    Bästa och enda blogg jag följer. Tror jag läst alla inlägg och flera stycken flera gånger🌺🌺🌺❤️

    • Charlotte

      Stort tack! Detta är glädjande att höra. ❤

  3. Hej! Äntligen ett inlägg igen! Min favoritblogg!

Lämna ett svar till Största fan Avbryt svar

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: